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Diversité génétique: un outil pour lutter contre le changement climatique

Diversité génétique: un outil pour lutter contre le changement climatique


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Selon une nouvelle étude publiée par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), il reste encore beaucoup à faire pour étudier, conserver et utiliser la diversité biologique qui soutient la production alimentaire mondiale.

«Le temps n'est pas de notre côté», prévient la publication: Face au changement climatique: le rôle des ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture. En cela, il souligne que «dans les décennies à venir, des millions de personnes dont les moyens de subsistance et la sécurité alimentaire dépendent de l'agriculture, de l'aquaculture, de la pêche, de la foresterie et de l'élevage pourraient faire face à des conditions climatiques sans précédent».


La publication disponible en anglais peut être téléchargée en cliquant sur le lien suivant: http://www.fao.org/3/a-i3866e.pdf

La FAO signale que des cultures, du bétail, des arbres forestiers et des organismes aquatiques capables de survivre et de produire dans un climat changeant seront nécessaires, une capacité qui sera le résultat direct de leur diversité génétique.

Cependant, l'étude fait valoir que des efforts plus importants sont nécessaires pour étudier et utiliser la diversité comme mécanisme de survie et des politiques pour la soutenir.

"Dans un monde avec des températures plus élevées et des conditions météorologiques plus variables et plus sévères, les plantes et les animaux destinés à l'alimentation doivent avoir la capacité biologique de s'adapter plus rapidement qu'auparavant", a averti María Helena Semedo, Directrice générale adjointe de la FAO, dans un communiqué de presse publié par l'agence.

"Prévenir de nouvelles pertes de ressources génétiques agricoles - a-t-il ajouté - et accorder plus d'attention à l'étude de leur potentiel augmentera la capacité de l'humanité à s'adapter au changement climatique", a ajouté Semedo.

Pour la FAO, cette approche adaptative exigera la mise à jour des objectifs des programmes d'amélioration agricole et, dans certains cas, l'introduction de variétés, de races et d'espèces qui n'ont pas été utilisées auparavant.

En outre, des améliorations sont "urgentes" nécessaires dans les programmes de conservation sur le terrain (in situ) et ailleurs (ex-situ) des espèces domestiques, de leurs parents sauvages et d'autres ressources génétiques sauvages importantes pour l'alimentation et l'agriculture., Ainsi que des politiques qui favorisent leur utilisation durable.

Il est également très important de développer des connaissances sur les ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture: où elles se trouvent, quelles sont leurs caractéristiques (par exemple, résistance à la sécheresse ou aux maladies) et comment elles peuvent être mieux gérées, selon l'étude.

D'après ce qui a été rapporté, il est essentiel d'améliorer la connaissance, la conservation et l'utilisation des parents sauvages des cultures, «qui sont susceptibles d'avoir des traits génétiques qui peuvent être utilisés pour développer des cultures bien adaptées à utiliser dans les systèmes alimentaires affectés. par le changement climatique. », a déclaré l'entité.

«Nous devons renforcer le rôle des ressources génétiques et aider les agriculteurs, les pêcheurs et les forestiers à faire face au changement climatique», a déclaré Linda Collette, rédactrice en chef du volume et secrétaire de la Commission des ressources génétiques pour l'alimentation et l'agriculture de la FAO, dans le communiqué de presse.

La FAO a signalé que de nombreuses variétés et races de cultures et de bétail adaptées localement - ainsi que des arbres, des poissons, des insectes et des micro-organismes - sont mal documentées et risquent d'être perdues avant que leur rôle potentiel dans l'adaptation au changement climatique ne soit reconnu.

«Des efforts doivent être faits pour éviter les pratiques qui détruisent la biodiversité ou compromettent la santé des écosystèmes agricoles. Par exemple, l'utilisation d'insecticides à large spectre qui ont des effets négatifs sur les insectes pollinisateurs », a-t-il souligné.

Aidez l'évolution à survivre

La FAO souligne que la promotion de la conservation de la diversité génétique dans les fermes et les champs est aussi importante que le maintien des banques de gènes. De nombreuses formes de vie utilisées en agriculture n'ont pas d'équivalent semence et ne peuvent être maintenues que grâce à une intervention humaine.

Un exemple est la banane, un aliment de base pour des millions de personnes. En outre, la conservation in situ (y compris les espèces sauvages apparentées) est un moyen de «permettre à l'évolution de se poursuivre» et de garantir ainsi que des caractères adaptatifs continuent d'être générés.

L'entité a fait valoir que la conservation in situ peut prendre de nombreuses formes, mais que la participation étroite des agriculteurs est particulièrement efficace, d'autant plus qu'il devient de plus en plus clair que les conséquences du changement climatique doivent être prises en compte au niveau local, ainsi que mondial ou régional.

Par exemple, l'Éthiopie, où il existe de nombreux microclimats, dispose d'un programme avancé et décentralisé basé sur des banques de semences communautaires et du matériel génétique grâce auquel les agriculteurs et les chercheurs coopèrent pour tester, adopter et conserver les variétés locales des cultures les plus importantes - orge, pois chiche, sorgho et les haricots de Lima - qui ont été presque perdus pendant la sécheresse des années 1980.

Le travail d'enquête ne s'arrête jamais

Selon la FAO, les connaissances sur les ressources génétiques agricoles doivent augmenter plus rapidement, en particulier dans les secteurs moins étudiés tels que les forêts, où moins de 500 espèces d'arbres (sur un total de plus de 80 000) ont été étudiées en profondeur. "Les carences dans les connaissances sur les invertébrés et les microorganismes sont encore plus grandes", a expliqué l'organisme.

Bien qu'ils soient souvent dénigrés comme agents de maladie dans les cultures et le bétail, les micro-organismes assurent une grande variété de fonctions, telles que la protection des plantes contre les ravageurs, la sécheresse, le froid et la salinité.

Dans l'intervalle, des inventaires génétiques adéquats sont nécessaires pour fournir un «document d'identité» au pool de gènes actuellement stocké dans les banques de semences et autres centres de conservation ex situ afin d'accéder aux caractères adaptatifs positifs qui peuvent être nécessaires.

«Face aux effets du changement climatique, il est aujourd'hui plus important que jamais d'échanger et de partager davantage de ressources génétiques agricoles. Il existe des foires aux semences locales et nationales, mais elles devront s'étendre et s'internationaliser à mesure que le changement climatique s'accélère », a indiqué la FAO.

Ressources génétiques et facteur temps

L'organisation internationale a signalé que l'un des aspects du changement climatique ayant un impact direct sur la diversité génétique a à voir avec les changements de pression au cours du temps biologique.

Par exemple, dans les modèles de pollinisation, cela est très préoccupant, car les insectes sont très sensibles à la température et ne peuvent pas toujours se synchroniser avec les nouvelles périodes de floraison. De plus, la hausse des températures peut également favoriser des espèces capables de s'adapter à de courts cycles générationnels.

Dans le même temps, il est calculé qu'une augmentation de 2 ° C de la température permettrait aux insectes d'accomplir jusqu'à cinq cycles de vie supplémentaires par saison - selon l'étude de la FAO - ce qui indique également que les agents pathogènes capables de raccourcir leurs cycles Les systèmes de reproduction sont susceptibles d'évoluer plus rapidement et de poser des défis potentiels plus importants à divers organismes et écosystèmes.

Dans les zones boisées, les espèces envahissantes pourraient réagir plus rapidement aux conditions changeantes, évincant les types d'arbres existants.

Une étude récente utilisant Arabidopsis thaliana, une mauvaise herbe liée à la moutarde et la première plante à avoir son génome séquencé, a montré comment les graines stockées dans les banques peuvent également aider à comprendre que le changement climatique progresse plus rapidement que prévu: les variantes de la plante obtenues en Espagne ont mieux performé en Finlande que les graines originaires de ce pays scandinave.

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