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La glace de l'Antarctique coule dans l'eau chaude

La glace de l'Antarctique coule dans l'eau chaude


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L'eau profonde circumpolaire (CDW) est la principale composante du courant circumpolaire antarctique, trouvé à plusieurs centaines de mètres de profondeur. Avant d'atteindre le plateau continental, ses eaux chaudes traversent de profondes dépressions, qui conduisent à des cavités sous la glace antarctique. Si le volume de ces eaux augmente entre les creux, elles peuvent faire fondre la partie inférieure du plateau glaciaire.

«Les facteurs qui affectent le volume de CDW atteignant le plateau continental et les cavités sous la glace sont en grande partie inconnus et font l'objet de nombreuses recherches en cours. On soupçonne qu'ils sont liés à des changements dans les modèles de circulation atmosphérique, en particulier, avec l'augmentation des vents de l'ouest », a déclaré Ala Khazendar, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA et co-auteur d'une étude sur ces eaux. font fondre plus rapidement les glaciers de l'Antarctique.

Les résultats de cette recherche, publiés dans la revue Nature Communications, soutiennent l'hypothèse selon laquelle la quantité d'eau chaude sous la glace dans la mer d'Amundsen a considérablement augmenté au cours des 16 dernières années.

Les scientifiques ont étudié avec les données de l'opération IceBridge de la NASA le comportement de trois glaciers de l'Antarctique occidental dans la mer d'Amundsen: The Smith, Pope et Kohler.

Mesurer la perte de glace au fond des glaciers

Cette zone abrite certains des glaciers de la planète qui fondent plus rapidement. Jusqu'à présent, l'ampleur exacte de la perte de glace n'a pas été quantifiée.

Pour mesurer l'épaisseur et la hauteur de la glace, les scientifiques ont utilisé des instruments radar et une altimétrie laser. Les ondes radar pénètrent les glaciers jusqu'à leur base, permettant une évaluation directe de leurs profils inférieurs et de l'évolution des lignes de sol entre 2002 et 2014.

Les auteurs ont observé une fonte intense et déséquilibrée des glaciers entre 2002 et 2009. Le Smith, par exemple, perd 70 mètres de glace par an et près d'un demi-kilomètre d'épaisseur de glace au total. Entre 2009 et 2014, l'afflux d'eau chaude dans les glaciers Pope et Kohler a été réduit, entraînant une perte de glace moindre.

«Des travaux de recherche récents indiquent que certains des changements en Antarctique occidental sont déjà irréversibles, en particulier le retrait rapide de la ligne terrestre et la perte de masse des plus grands glaciers tels que Thwaites. Plusieurs plates-formes de glace de la péninsule antarctique, qui a l'un des taux de réchauffement planétaire les plus rapides des 50 dernières années, se sont effondrées », ajoute Khazendar.

La question est maintenant de savoir si le reste des glaciers de l'Antarctique occidental se comporte comme The Smith ou plus comme Pope et Kohler. Mais les chercheurs ont besoin de plus d'informations sur le substrat rocheux et le fond marin, ainsi que de données sur la circulation océanique et ses températures, pour mieux prévoir la quantité de glace provenant de ces glaciers qui contribuera à l'élévation du niveau de la mer.


Référence bibliographique: Ala Khazendar et al. "Fusion rapide des glaces sous-marines dans les zones d'échouage des plates-formes de glace de l'Antarctique occidental" Nature Communications DOI: 10.1038 / ncomms13243

Agence SINC


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Commentaires:

  1. Lambart

    Blanger à part!

  2. Odale

    la brillance

  3. Gokinos

    C'est une information remarquable, plutôt amusante

  4. Re-Harakhty

    À mon avis, c'est un sujet très intéressant. J'invite tout le monde à prendre une part active à la discussion.

  5. Felkis

    Tu as tout à fait raison. Il y a quelque chose là-dedans et je pense que c'est une bonne idée. Je suis d'accord avec toi.



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