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Les vols transatlantiques seront plus longs, plus sales et plus fréquentés

Les vols transatlantiques seront plus longs, plus sales et plus fréquentés


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Si les efforts pour freiner le réchauffement climatique, comme l'Accord de Paris, ne parviennent pas à inverser la hausse des températures, tous les modèles climatiques dépeignent un scénario très chaud pour la seconde moitié du siècle. L'augmentation de la concentration de gaz à effet de serre (GES), comme le CO2, entraînera une augmentation de la température moyenne mondiale d'au moins deux degrés, même si à l'extrémité supérieure, elle pourrait dépasser trois ou quatre degrés. Avec ces températures, l'un des processus climatiques les plus affectés serait les grands courants d'air (jet stream, en anglais) qui animent le climat mondial.

L'un de ces courants aériens a été à l'origine du record du 8 janvier 2015. L'avion en provenance de New York a profité d'un vent arrière fort et constant qui l'a littéralement fait voler vers la capitale britannique. Contrairement à ce qui se passe avec les surfaces planes, dans une sphère comme la Terre, la distance la plus courte entre deux points n'est pas une ligne droite, mais un arc sur le grand cercle de la sphère. L'arc optimal entre l'Europe et l'Amérique du Nord a transformé les parties les plus septentrionales de l'Atlantique en le plus grand couloir aérien du monde. Dans cette zone souffle le jet-stream subtropical de l'hémisphère nord, ce qui n'affecte pas les avions qui vont aussi bien que ceux qui viennent.

"Le jet stream est la raison pour laquelle les vols transatlantiques vers l'est durent environ une heure de moins que les vols vers l'ouest", explique le météorologue de l'Université de Reading (Royaume-Uni), Paul Williams. En l'absence de vent, un avion à vitesse optimale survolant le grand cercle atlantique prendrait environ 6 heures et 9 minutes pour effectuer la liaison Londres-New York. Mais ce flux d'air, se déplaçant à travers les couches supérieures de l'atmosphère, souffle de l'ouest avec des vents de plus de 300 kilomètres à l'heure. Ce n'est pas la même chose d'avoir ce coup de vent comme devant. «Le changement climatique accélère le jet-stream à l'altitude de vol des avions, ce qui entraîne des voyages plus rapides en direction est et des voyages plus lents en direction ouest», explique Williams.

Les simulations que ce scientifique a réalisées pour un scénario dans lequel la concentration de GES a doublé, ce qui pourrait arriver avant la fin du siècle, montrent que les vols en provenance d'Amérique du Nord seront raccourcis d'environ quatre minutes en moyenne. Pendant ce temps, ceux d'Europe dureront 5 minutes et 18 secondes. Ainsi, un voyage aller-retour durera plus d'une minute, tel que publié dans Environmental Research Letters.

Cela ne semble pas beaucoup pour un seul passager, mais accumulé peut avoir un grand impact. Ce n'est que dans le couloir de l'Atlantique Nord que plus de 2 500 vols quotidiens volent en un mois d'août, selon les chiffres du centre de contrôle aérien NATS. Si ces chiffres sont maintenus, d'ici 2050 et au-delà, cela se traduira par plusieurs milliers d'heures de vol supplémentaires, ce qui signifie plus de carburant à brûler. Selon l'aviation civile, pour chaque kilogramme de carburant, 3,16 kg de CO2 sont générés, ce qui signifie qu'à l'avenir, les vols, en plus d'être plus longs, seront plus sales.

Un rapport de l'Organisation de l'aviation civile internationale publié en août incluait plusieurs des impacts que le changement climatique pourrait avoir sur les vols. En plus d'affecter la durée de celui-ci, d'optimiser la conception et les performances des moteurs ou de forcer une plus grande élasticité dans la programmation des itinéraires, le chauffage va perturber le développement des itinéraires dans deux moments particulièrement stressants pour de nombreux voyageurs: le moment turbulence au repos et en vol.

Bien que la turbulence soit courante sur les vols, son intensité force rarement un atterrissage d'urgence. En Ibérie, par exemple, ils n'ont enregistré que le cas d'un vol au départ de Milan et d'un autre du Brésil, mais les deux se sont produits il y a plusieurs années. Cependant, cet été, un vol United Airlines de Houston (USA) à Londres a dû atterrir dans un aéroport en Irlande en raison de turbulences. 12 personnes, dont des passagers et des membres d'équipage, ont été blessées.

"La turbulence de l'air clair est causée par des instabilités dans le courant-jet. En fait, il y a trois fois plus de turbulence dans ces courants d'air que dans d'autres parties de l'atmosphère", se souvient Williams. Avec son collègue de l'Université d'East Anglia, Manoj Joshi, le scientifique britannique a mené en 2013 l'une des rares études sur le lien entre le changement climatique et la turbulence en air clair, la moins prévisible de toutes. Ils estimaient alors que, surtout pendant les mois d'hiver, les épisodes de turbulence pourraient augmenter jusqu'à 40% tandis que son intensité pourrait augmenter de 170%. «À mesure que le changement climatique accélère le jet-stream, les instabilités deviendront plus fréquentes et plus fortes», ajoute Williams.

En été, le problème en sera un autre. Dans la chaleur, l'air devient moins dense, ce qui rend difficile pour les ailes de tenir l'avion pendant le décollage. Pour cette raison, en juillet et août, dans des aéroports comme celui de Barajas, à Madrid, les vols les plus lourds sont programmés aux heures les plus fraîches de la journée et décollent sur la piste la plus longue. Parfois cela ne suffit pas et il faut alléger l'avion en libérant du lest, soit en réduisant la quantité de carburant, de fret ou même de passagers. Le problème est également bien connu dans les aéroports comme ceux de Quito ou Mexico, à plus de 2 000 mètres, ou La Paz, à 4 061 mètres d'altitude.

«L'élévation de l'aéroport a le même effet que la hausse des températures, car à des altitudes plus élevées, la densité de l'air est plus faible, donc les avions doivent aller plus vite pour décoller. Cela, ou réduire le poids», explique le chercheur à Université de Columbia (États-Unis) Ethan Coffel. Avec des collègues de la NASA, Coffel a étudié comment le réchauffement climatique affecterait les restrictions de poids des avions.

Les chercheurs ont utilisé les spécifications d'un Boeing 737 800 series, un avion à court et moyen courrier, pour leurs calculs. Ils les ont appliqués à quatre aéroports américains: un très chaud en été (Phoenix), un autre surélevé (Denver, à 1600 mètres d'altitude) et deux avec des pistes relativement courtes (aéroport Reagan à Washington et La Jolla à New York). Au fur et à mesure que le siècle avance, les quatre aéroports devront augmenter les restrictions de masse au décollage et de nombreux vols devront déposer des passagers au sol.

Photo: Image du trafic aérien mondial créée à partir des observations du satellite PROBA-V de l'Agence spatiale européenne. ESA / DLR / SES

Le pays


Vidéo: Je prends pour la toute première fois lavion! (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Alixandre

    Je félicite quel excellent message.

  2. Karl

    Merci pour le miracle))

  3. Antoneo

    Votre phrase tout simplement excellente

  4. Awnan

    L'idée remarquable

  5. Mijin

    Laissez-moi en désaccord



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